Ce qu’il faut savoir avant de louer un vélo à Amsterdam

C’est avec une certaine crainte que on a décidé de louer un vélo à Amsterdam. Presque tous les récits de ceux qui ont tenté l’exploit, lus avant de partir, soulignent la difficulté et le danger de se déplacer à vélo dans le chaos des bus urbains et suburbains, des voitures et des motos qui s’élancent dans toutes les directions, sans parler du nombre incroyable de tramways (ce n’est pas un hasard si le réseau de tramways d’Amsterdam est parmi les plus importants d’Europe) et de taxis, à moteur ou à pédale, qui contribuent à rendre le tout encore plus chaotique.

Louer un vélo à Amsterdam

Et ce n’est pas tout : vous devez tenir compte des autres vélos. Oui, parce que les cyclistes d’Amsterdam sont les maîtres de la route et qu’ils ne font pas de vélo : ils courent, s’élancent, vous dépassent, le tout à la vitesse de la lumière. Cependant, en fin de compte, malgré la perplexité, la curiosité et le désir d’aventure ont eu raison de nous et sur les deux jours passés à Amsterdam, le premier nous avons marché, le second nous avons été convaincus que louer un vélo à Amsterdam serait une expérience fantastique et nous permettrait de nous déplacer beaucoup plus rapidement dans la ville.

Où louer un vélo à Amsterdam et combien cela coûte-t-il ?

D’un autre côté, il est très difficile d’essayer de résister à la tentation car, en vous promenant dans la ville, vous rencontrerez constamment des magasins de location de vélos et souvent, même les hôtels et les auberges offrent à leurs clients un service de location de vélos à des prix réduits ! Celui que nous avons trouvé est proche de la gare mais dans cette liste Louer un vélo à Amsterdam sur le site officiel du tourisme, vous pouvez en chercher un plus proche de votre logement ou là où vous préférez. Les prix ne varient pas beaucoup et pour une période de 24 heures, ils se situent généralement entre 10 et 15 euros.

Veuillez également inclure le coût de la caution (nous avons payé 50 euros par vélo). Il vous sera rendu lorsque vous le retournerez. C’est à ce moment que, sur nos vélos, nous nous sommes lancés dans les rues d’Amsterdam ! Ou plutôt mon frère s’est lancé. On doit être honnête, au début, on n’a pas très bien réussi, notamment à cause du vélo que on a choisi, le vélo à frein à pédale, la version la plus basique (et la moins chère) des vélos à louer. Le problème est que ces vélos n’ont pas de freins traditionnels : les freins sont dans les pédales et pour freiner, il faut pédaler en arrière.

Si vous êtes maladroit, ne louez pas de vélo à frein à pédale.

Facile à dire, plus compliqué à faire et il a fallu un certain temps pour entrer dans le mécanisme. Les premières minutes se sont écoulées entre les embarras, les risques fréquents de chute et les tentatives involontaires de renverser des piétons et d’autres cyclistes qui ne se souciaient pas que on en est à notre première sortie sur leurs étranges vélos. Non, ma maladresse était totalement inexcusable pour eux qui, pour une fois, étaient très pressés. Au fil des heures, on doit dire que les choses se sont améliorées même si la gestion des freins a continué à être problématique.

Pas tant pour le freinage que pour le redémarrage : il suffisait que les freins soient légèrement en retrait pour que l’on ne puisse pas reprendre le pédalage en avant. Imaginez-moi au feu rouge avec des dizaines de personnes prêtes à franchir la ligne d’arrivée. Le feu vert s’éteint et alors que tout le monde s’éloigne à toute allure sans le moindre effort, on est encore là à me battre avec les pédales. C’est à la fois drôle, gênant et un peu douloureux pour ceux qui ne sont pas habitués à rester assis sur une selle pendant de longues heures. Au bout d’un jour, on ne savait pas ce qui était arrivé à notre arrière-train, car on ne le sentait presque plus.

Louer un vélo à Amsterdam est la meilleure chose que vous puissiez faire

Petites contre-indications mises à part, on doit admettre que vivre Amsterdam à vélo a été une expérience merveilleuse, qui a commencé par une certaine perplexité et s’est terminée par l’envie de se remettre en selle. Sans parler de l’utilité et de la praticité de tout visiter sur deux roues : nous avons parcouru des distances qui auraient été impensables à pied et nous avons fait le plein de couleurs, de parfums et de saveurs, en entrecoupant tout cela de haltes touristiques très intéressantes (vous trouverez ici l’itinéraire complet à vélo).

Louer un vélo à Amsterdam est donc une aventure qu’on recommande afin de découvrir la capitale des Pays-Bas de manière rapide et saine, ce qui n’est pas mauvais mais surtout authentique, comme de vrais Hollandais. Bien sûr, il faut avoir un minimum de familiarité avec le véhicule car certains ronds-points et intersections peuvent être risqués pour un cycliste inexpérimenté mais, après tout, la présence d’une vaste piste cyclable vous permet de vous déplacer en toute sécurité et vous apprendrez vite à garer votre vélo grâce au mécanisme fixe très pratique qui bloque la roue arrière, en plus de la classique chaîne en acier.

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